Ce que nous avons perdu quand nous avons perdu le Sacré Cœur

CATHOLIC HERALD – Cette belle dévotion a inspiré les fidèles à de nobles actes d’abnégation. Mais la révolution culturelle de l’Église l’a presque enterrée

Un hymne au Sacré-Cœur devrait nous remplir de joie spirituelle, mais comment nous avons grimacé dans ma paroisse d’enfance quand notre vieux prêtre irlandais l’a choisi. Jusqu’à hier, j’avais oublié les mots, mais dès que j’ai tapé “Sweet Heart of Jesus” dans mon navigateur, j’étais de retour dans les années 1970 : un enfant de chœur baillant sous le baldacchino – maintenant irrémédiablement démoli – pendant que le chœur montait et descendait la portée. C’est ce genre d’hymne. Voici le refrain :

Doux coeur de Jésus, nous implorons.
Ô fais que nous t’aimions de plus en plus.

Sur les mots “Jésus” et “amour”, la mélodie atteint le sommet de l’octave et y reste. Dehors son bienvenu, en effet, si l’organiste ralentit pour un effet dramatique et que les chanteurs sont à bout de souffle à la recherche d’oxygène.

Alors on a grimacé. Mais affectueusement, comme tu le fais quand ton oncle éméché trébuche à travers une anecdote familiale souvent racontée. Il y a 40 ans encore, “Doux Cœur de Jésus” était une relique du catholicisme préconciliaire. Vous ne l’auriez pas entendu dans la plupart des paroisses, mais notre prêtre – bien que prêt à dire la Nouvelle Messe – a résisté à la révolution culturelle qui devait accompagner les changements liturgiques.

Les jeunes catholiques pratiquants d’aujourd’hui, avec leur amour de l’adoration eucharistique et de la messe latine, n’ont aucune idée de la brutalité avec laquelle les anciennes dévotions ont été balayées. Grâce à notre prêtre, notre paroisse a échappé au blitz des années 70. Les années 80 étaient une autre histoire : l’équivalent des bulldozers chinois d’aujourd’hui s’y sont installés. “Doux Cœur de Jésus” n’a plus été entendu.

Je doute qu’il ait manqué quelque chose. Mes parents, nés dans les années 1920, pensaient qu’il appartenait à leurs parents. Ils étaient prêts pour la Messe vernaculaire. Ce sont mes grands-mères, May Benbow (née en 1898) et Mary Thompson (née en 1908), qui s’ennuyaient des anciennes coutumes – pas tant du latin que de la spiritualité.

Tous deux avaient une dévotion pour le Sacré-Cœur de Jésus. Leurs amis aussi. Les amis de mes parents étaient majoritairement catholiques aussi, mais quand ils ont entendu les mots “Sacré-Cœur”, ils ont probablement pensé à une paroisse ou à une école.

Cette mise à l’écart du Sacré-Cœur a été une perte pour l’Église, je m’en rends maintenant compte. Et quand je dis “maintenant”, je veux dire dans les dernières 24 heures.

La semaine dernière, il y a eu un combat sur Twitter après que le jésuite américain, le Père James Martin, ait exhorté les catholiques “LGBT” à célébrer le mois de juin comme “mois de la fierté”. J’aimerais qu’il arrête de faire ça. Les catholiques gais ne devraient pas être incités à se rebaptiser LGBT ; la fierté et le drapeau arc-en-ciel appartiennent à une idéologie laïque.

Un catholique a rappelé au Père Martin que le mois de juin est consacré au Sacré-Cœur. Je ne le savais pas, mais j’en savais très peu sur le sujet. Je suis donc allé sur Wikipédia, ce qui est une bonne chose dans ce domaine.

La dévotion au Sacré-Cœur de Jésus n’a pas été inventée par une religieuse du XIXe siècle, comme je l’aurais deviné. Elle est née (dit Wiki) du culte médiéval des Saintes Plaies et d’un nouveau foyer sur l’humanité du Christ. C’est pourquoi les orthodoxes orientaux en doutent : ils pensent que cela sent le Nestorianisme, l’hérésie qui sépare la nature humaine et divine du Christ.

Ces statues “kitsch” du XIXe siècle du Sacré-Cœur représentent une dévotion déjà vieille de 500 ans. Mais vous pouvez découvrir l’histoire par vous-mêmes. Mon esprit est en train de retourner à cet hymne. La poésie est douloureusement peu inspirée ; les idées sont douloureusement belles.

Doux cœur de Jésus, source d’amour et de miséricorde,
aujourd’hui nous venons, ta bénédiction pour implorer ;
Touchez nos cœurs, si froids et si ingrats,
et fais-les tiennes, Seigneur, pour l’éternité.

Et c’est ainsi que cela continue. Que nos cœurs soient “élevés des choses de la terre” ; que nous soyons purs et doux, “et quand nous tombons – doux cœur, oh, aime-nous encore”.

Pourquoi l’image du cœur de Jésus est-elle si puissante ? Voici une théorie. Son cœur s’est arrêté. Bien sûr qu’il est mort – pour ressusciter, mais la Gospa devait encore voir son fils perdre conscience quand le cœur s’arrêtait de battre.

Une de mes grand-mères a vu son fils unique mourir d’insuffisance cardiaque à la fin de la cinquantaine ; l’autre a appris en personne que son fils aîné, mon père, était mort d’une crise cardiaque à 55 ans.

Ces images d’un Sacré-Cœur ensanglanté entouré d’épines ne nous dérangent pas parce qu’elles sont de mauvais goût ; nous reculons au rappel que tous nos cœurs s’arrêteront. S’ils sont “si froids et si ingrats”, nous devons aider les autres.

Quand j’étais jeune, j’entendais souvent dire qu’un catholique âgé “avait une grande dévotion pour le Sacré-Cœur”. Ce n’est pas un hasard si cette personne est souvent membre de l’UDC ou d’un autre grand organisme de bienfaisance qui s’est sacrifié. Notre génération n’a pas le droit de qualifier leurs hymnes ou leurs statues de “sentimentaux”.

C’étaient là de nobles sentiments, contrairement à l’horrible adoration de soi qu’impliquent les chansons dans lesquelles vous annoncez que vous êtes le Pain de Vie, le Peuple de Dieu ou quoi que ce soit d’autre. Ne devrions-nous pas les redécouvrir ? Pendant des siècles, les catholiques ont trouvé de nouvelles expressions culturelles d’amour pour le Sacré-Cœur. Puis nous avons sauté une génération. Et regarde ce qui s’est passé.

Damian Thompson est rédacteur en chef du Catholic Herald et rédacteur en chef adjoint de The Spectator.