D’où vient la modestie, et pourquoi elle est encore essentielle aujourd’hui

LIFESITENEWS – Par Hugh Owen

Note de l’éditeur : Ceci est la première partie d’un essai en deux parties. La deuxième partie sera publiée demain.

De nos jours, dans les églises catholiques de rite latin et byzantin, ainsi que dans les autres églises de l’Église catholique, de nombreuses traditions et coutumes anciennes ont été remises en question, et de nombreux fidèles ont été amenés à croire que la plupart des “anciennes façons” de faire les choses sont “démodées” et ne s’appliquent plus à notre époque. L’une des “anciennes façons” de faire les choses qui est largement considérée comme “vieille école” est l'”ancienne façon” de s’habiller – à la fois les anciennes normes vestimentaires en général et, en particulier, les normes vestimentaires pour le culte divin. Dans cet article, nous allons examiner si les normes catholiques traditionnelles de “modestie” sont “à l’ancienne” ou si elles sont toujours valables – sujettes à changement selon la mode, ou divinement ordonnées et intemporelles.

Avant d’aborder le sujet de la modestie, il sera important de faire la distinction entre les coutumes, ou “anciennes façons” de faire les choses, qui étaient mauvaises selon l’Évangile – et qui devaient donc être changées – et les “anciennes façons” de faire les choses qui étaient requises par l’Évangile et qui doivent être maintenues. Une “ancienne façon” de faire les choses qui n’était pas conforme à l’Évangile était la pratique de longue date de la ségrégation dans les églises catholiques de nombreuses régions des États-Unis. Il y a deux générations, dans de nombreux États de l’Union, les églises catholiques étaient complètement ségréguées en fonction de la couleur. Il ne faudrait pas lire beaucoup le Nouveau Testament ou les Pères de l’Église pour savoir que cette pratique contredit l’enseignement de Notre Seigneur Jésus-Christ tel qu’il a été compris dans l’Église depuis le début. Dans la lettre de Saint Jacques, l’apôtre condamne fermement toute forme de discrimination dans l’Église basée sur la richesse ou le statut social, ce qui inclut certainement la discrimination raciale. Ainsi, l’abandon de la ségrégation devrait être célébré par tous les chrétiens catholiques comme une victoire pour l’Évangile.

L’ancienne coutume de la ségrégation selon la race est (à juste titre) si répugnante pour les gens d’aujourd’hui que de nombreux catholiques byzantins et membres d’autres églises au sein de l’Église catholique sont malheureusement tentés de considérer d’autres coutumes qui étaient pratiquées à la même époque comme tout aussi dispensables. Mais c’est illogique – et extrêmement dangereux. Il est illogique parce que le simple fait que deux coutumes aient prévalu en même temps dans la même communauté catholique (et que l’une d’entre elles était mauvaise) ne prouve pas que la deuxième coutume était également mauvaise ou dispensable. C’est également dangereux parce que si la seconde coutume était conforme à l’enseignement de l’Évangile tel qu’il a été transmis par les apôtres, le rejet de cette coutume causera un grand préjudice aux âmes des fidèles. En bref, il faut apprendre à poser la question vitale : “Est-ce que telle ou telle coutume est en accord avec l’Évangile tel qu’il a été compris dans l’Église depuis le début ?” Si la réponse est “oui”, cette coutume doit être défendue. Si la réponse est “non”, elle peut être modifiée pour de bonnes raisons – à condition que la nouvelle pratique soit également en accord avec l’Évangile tel qu’il a été transmis par les apôtres.

La modestie est garante de la chasteté

Selon le Catéchisme de l’Église catholique :

La chasteté signifie l’intégration réussie de la sexualité dans la personne et donc l’unité intérieure de l’homme dans son être corporel et spirituel. La sexualité, dans laquelle s’exprime l’appartenance de l’homme au monde corporel et biologique, devient personnelle et véritablement humaine lorsqu’elle est intégrée dans la relation d’une personne à une autre, dans le don mutuel complet et permanent d’un homme et d’une femme. La vertu de chasteté implique donc l’intégrité de la personne et l’intégralité du don (CEC, 2337).

Adam et Eve ont été créés dans un état d’intégrité parfaite dans lequel leurs passions et leurs appétits étaient complètement subordonnés à la raison et leur raison à la volonté de Dieu. Dans leur état d’intégrité originel, Adam et Ève possédaient une chasteté parfaite. Avec le péché originel, cependant, nos premiers parents ont perdu le don de l’intégrité. Leurs passions et leurs appétits n’étaient plus soumis à la raison, et leur raison ne se soumettait plus facilement à la volonté de Dieu. Dans ces conditions, la chasteté ne pouvait être préservée sans la sauvegarde supplémentaire de la modestie, que le Catéchisme définit comme “le refus de dévoiler ce qui devrait rester caché”, ajoutant que la modestie est

ordonné à la chasteté dont il témoigne de la sensibilité. Elle guide le regard et le comportement de chacun à l’égard des autres, dans le respect de la dignité des personnes et de leur solidarité… Elle inspire le choix des vêtements. Elle garde le silence ou la réserve là où le risque de curiosité malsaine est évident. (Catéchisme de l’Église catholique, 2521-2522)

Une étude des Saintes Écritures sur le thème de la modestie confirme cet enseignement. La première mention du vêtement dans l’ensemble de la Bible se trouve dans le livre de la Genèse après la chute d’Adam. Avant la chute, Adam et Eve étaient vêtus à la gloire de Dieu. C’est pourquoi les versets des Vêpres byzantines pour la fête de la Transfiguration comparent la gloire de Jésus sur le Mt Tabor à la gloire originelle d’Adam :

Par votre transfiguration, vous avez rendu à la nature d’Adam sa splendeur originelle, en restituant ses éléments mêmes à la gloire et à l’éclat de votre divinité. C’est pourquoi nous crions à toi, le Créateur de tous, “Gloire à toi”.

Selon Saint Jean Chrysostome, lorsqu’Adam et Eve ont péché contre Dieu au Paradis, ils ont perdu la grâce de Dieu qui les avait illuminés de gloire et ont pris conscience de leur nudité.

Et les yeux de tous deux s’ouvrirent : et lorsqu’ils se virent nus, ils cousirent ensemble des feuilles de figuier et se fabriquèrent des tabliers. (Gen. 3:7)

Ayant perdu la gloire de Dieu dans laquelle ils avaient été créés, Adam et Eve cherchèrent à revêtir leurs corps nus de feuilles de figuier. Mais Dieu ne s’est pas contenté de ces “tabliers”, et il a fourni à Adam et Eve des vêtements longs faits de peaux d’animaux, des peaux qui exigeaient la mort sacrificielle des animaux – un présage de la future mort sacrificielle de Notre Seigneur Jésus-Christ, qui a mérité pour Adam et Eve et pour tous leurs enfants une part de sa chasteté parfaite.

Ainsi, dès le début de l’histoire de l’humanité, Dieu a revêtu le premier homme et la première femme d’une manière qui préserve leur chasteté. Cela se reflète dans l’iconographie de la tradition byzantine, qui représente toujours Adam et Ève après leur exil du Paradis, vêtus de peaux d’animaux rugueuses qui les couvrent des épaules aux genoux. L’importance de la modestie vestimentaire pour nos premiers parents est encore plus soulignée dans les icônes de la Résurrection, qui montrent le Seigneur ressuscité sauvant Adam et Eve de l’Hadès, entièrement vêtus de la tête aux pieds.

Dans l’état originel de l’homme, revêtu de la lumière de la gloire, les corps et les âmes d’Adam et d’Eve avaient existé en parfaite harmonie avec la Volonté Divine. Mais après la Chute, leurs corps et leurs âmes se sont désordonnés, et les passions qui devaient servir l’âme sont devenues rebelles. Même si Adam et Eve ont continué à être “une seule chair” avec la bénédiction de Dieu après la Chute, leur désir l’un pour l’autre n’était plus parfaitement ordonné comme il l’aurait été dans l’état d’intégrité originel. Alors que leurs enfants et petits-enfants commençaient à peupler la Terre, le besoin de modestie devenait encore plus urgent. Ainsi, Dieu devait apprendre à l’homme à discipliner son esprit et son corps, à maintenir un ordre juste en lui-même, afin qu’il puisse vivre dans l’amitié de Dieu. Les dix commandements exigeaient du peuple de Dieu qu’il maintienne un haut niveau de chasteté, et la loi mosaïque imposait des punitions strictes à ceux qui violaient le caractère sacré du mariage par la fornication, l’adultère ou la perversion sexuelle.

Sous l’Ancienne Convention, les femmes avaient des droits dont elles ne jouissaient pas dans la plupart des autres sociétés. Pour les femmes hébraïques, le modeste vêtement du corps d’une femme n’était pas seulement une protection contre la luxure et la nonchalance, mais aussi un signe de sa dignité. Lorsque le prophète Ésaïe a prophétisé contre Babylone, il l’a personnifiée en tant que femme et a prédit qu’elle tomberait de sa position de pouvoir et de prestige dans un esclavage abject. Dans le monde antique, seuls les esclaves et les prostituées mettaient leurs jambes à nu ou découvraient leurs cuisses. Sachant cela, on peut apprécier l’horreur de l’avertissement d’Isaïe à Babylone :

O fille des Chaldéens… tu ne seras plus appelée tendre et délicate. Prends les meules, et broie de la farine ; découvre tes écluses, mets à nu la jambe, découvre la cuisse, passe sur les rivières. On découvrira ta nudité, on verra ta honte. (Is. 47:1-3)

Aucune femme d’Israël n’exposerait délibérément ses jambes ou ses cuisses à la vue du public. Une telle immodestie n’était imposée qu’aux esclaves et aux prostituées. Ainsi, la tenue vestimentaire modeste témoignait de la dignité unique des femmes dans la société hébraïque et les distinguait des femmes païennes, qui étaient souvent traitées comme des objets.