Flashback: Le pape condamne le «crime horrible» de sodomie, remet les religieux coupables aux autorités laïques

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LifeSiteNews ) – L’année était 1568, mais la situation dans l’Église catholique était inconfortablement similaire à la nôtre. Après plusieurs décennies de corruption et de décadence morale, l’Église a été confrontée au scandale d’un clergé qui était largement réputé être impliqué dans le «crime horrible» de la sodomie. Lorsque le saint pape Pie V fut élu en 1566, il décida d’agir.

Depuis le milieu du XVe siècle, la papauté était en proie à un scandale presque continu alors que des familles italiennes riches et puissantes rivalisaient pour le contrôle du Saint-Siège et des bénéfices lucratifs qu’elle contrôlait. La mentalité et le comportement des pontifes étaient ostensiblement mondains et devinrent célèbres dans toute l’Europe pour leur exploitation népotiste des bureaux ecclésiastiques et gouvernementaux. Leurs dépenses en objets d’art coûteux et en divertissements frivoles ont amené la papauté à la faillite. Certains ont même été accusés de corrompre les cardinaux pour obtenir leur élection et de vendre des rendez-vous cardinaux.

Cette atmosphère de médiocrité morale et de laxisme s’accompagnait d’un problème croissant d’immoralité sexuelle chez le clergé, et en particulier de la pratique de la sodomie.

Le problème semblait même être arrivé à la papauté sous le pontificat misérable de Jules III qui, en 1550, nomma son “neveu cardinal” un adolescent dont la filiation était incertaine, lui donnant des pouvoirs à peu près équivalents au cardinal secrétaire d’Etat positions au Vatican.

Le jeune cardinal Innocenzo Ciocchi Del Monte, qui n’avait reçu aucune éducation formelle et n’était pas du tout apte à occuper son poste, aurait eu la forte impression de partager le lit du pape. Après la mort de son patron papal en 1555, Innocenzo fut accusé à la fois de viol et de meurtre et subit de multiples exilations dans les monastères. Il est mort dans l’isolement et l’obscurité, n’ayant jamais atteint l’acceptation sociale des autres cardinaux.

Le pape Pie V a immédiatement cherché à résoudre la crise lors de son accession au trône papal. En 1566, année de son élection, il publia un taureau de réforme, Cum primum , qui cherchait à supprimer le vice administratif, y compris la sodomie. Au paragraphe 11, le taureau a déclaré: “Si quelqu’un commet le crime néfaste contre la nature, à cause duquel la colère de Dieu est venue sur les enfants de l’incrédulité, ils doivent être renvoyés au tribunal laïque et s’ils sont un clerc ils doivent être dépouillés de tout ordre [clérical] et être soumis à une peine similaire. “Cependant, cette disposition ne semble pas avoir eu l’effet désiré par le pontife.

Deux ans plus tard, le pape Pie V a publié un nouveau décret visant uniquement la pratique de la sodomie chez le clergé. Il était intitulé Horrendum illud scelus – “Ce crime horrible”, pour lequel les villes de Sodome et Gomorrhe ont été détruites par Dieu.

“Ce crime horrible, pour lequel des villes souillées et polluées ont été brûlées par le terrible jugement de Dieu, nous afflige le plus amèrement et remue gravement notre âme, de sorte que, dans la mesure du possible, nous pourrions nous efforcer de l’écraser”, écrit Pie .

Pie a noté que le Troisième Concile de Latran (1179) avait décrété que les clercs coupables de sodomie, le crime pour lequel “la colère de Dieu frappait les enfants de l’incrédulité” devaient être confinés dans des monastères ou être retirés de l’ordre clérical. . Cependant, le pape a exprimé son inquiétude quant au fait qu’une telle peine était trop légère, en particulier pour ceux qui “ne craignent pas la mort de l’âme”.

“De peur que la contagion d’une telle honte, de l’espoir de l’impunité – qui est la plus grande incitation à pécher – ne soit renforcée avec audace, nous avons décidé que les clercs coupables de ce crime néfaste seront punis plus gravement, vengeur des lois civiles, l’épée séculière, pourrait certainement dissuader ceux qui ne craignent pas la mort de l’âme », écrivait Pie.

Il a donc décrété que “tous les prêtres et autres membres du clergé séculier et régulier, quel que soit leur niveau et leur dignité, pratiquent un tel péché, nous privent de tout privilège clérical et de toute fonction ecclésiastique la dignité et le bénéfice de l’autorité actuelle”. canon, “et a ajouté qu’ils devraient alors être” remis au pouvoir séculier, qui peut exiger d’eux le même châtiment qui est reçu par les laïcs qui sont tombés dans cette ruine, qui se trouve être constitué dans des ordonnances légitimes. “

À cette époque, les «ordonnances légitimes» de nombreuses juridictions européennes ont décrété la mort, la castration ou la confiscation de ses biens pour crime de sodomie.

Cliquez ici pour en savoir plus sur la lutte de St. Peter Damian contre une épidémie de sodomie et de corruption au sein du clergé du onzième siècle, une histoire très pertinente pour l’Église catholique aujourd’hui.

Le décret de Pie V était le dernier d’une longue série de canons et de décrets pris par l’Église catholique pour pénaliser l’immoralité sexuelle, à la fois parmi le clergé et les laïcs. Depuis le Moyen Âge, l’Église catholique a prévu diverses sanctions à l’encontre des religieux et religieuses qui ont commis des actes homosexuels et d’autres crimes de perversion sexuelle. Les premières règles du droit canon exigeaient que les coupables de tels actes fassent de longues pénitences alors qu’ils étaient sous le coup d’une interdiction de recevoir le sacrement de la Sainte Communion. Certains canons ont précisé que la pénitence devait être accomplie dans un monastère, tandis que d’autres ont mentionné la dégradation par l’état clérical.

En 1049, en réponse à une lettre de saint Pierre Damien l’ayant averti d’une épidémie de sodomie parmi les prêtres et les moines, le pape saint Léon IX répondait par une lettre condamnant le comportement et déterminant que les pires auteurs devaient être retirés de l’état clérical. , tandis que d’autres doivent faire pénitence conformément aux canons traditionnels.

Au XIIIe siècle, un conseil œcuménique a abordé la question. Le Troisième Concile de Latran (1179) a décrété : “Que tous ceux qui sont trouvés coupables de ce vice contre nature pour lequel la colère de Dieu est descendue sur les fils de la désobéissance et ont détruit les cinq villes par le feu soient expulsés du clergé ou confiné dans les monastères pour faire pénitence; s’ils sont laïques, ils doivent être excommuniés et être complètement séparés de la société des fidèles. “

Cependant, le décret du pape Saint-Pie V était le plus fort, exigeant de tous les membres du clergé coupables d’un tel comportement de perdre leurs titres et leur état clérical et d’être remis aux autorités laïques pour des peines normalement accordées aux laïcs. C’est là une punition particulièrement difficile à supporter pour les membres du clergé, étant donné qu’ils jouissent normalement du droit à un procès ecclésiastique et à une peine pour toute infraction à la loi qu’ils pourraient commettre.

Vous trouverez ci-dessous une traduction complète de Horrendum illud scelus du pape saint Pie V , que vous pouvez également trouver ici en format PDF :

P I U S, B I S H O P

Serviteur des Serviteurs de Dieu: Pour la mémoire perpétuelle

Ce crime horrible, pour lequel les villes polluées et sales ont été brûlées par le terrible jugement de Dieu, nous fait très amèrement de la peine, et agite gravement notre âme, de sorte que, dans la mesure du possible, nous pourrions nous efforcer de l’écraser.

§ I. Il est raisonnablement établi dans le [Troisième] Conseil du Latran que les clercs découverts dans cet acte d’incontinence contre nature, à cause desquels la colère de Dieu est venue à l’encontre des enfants incrédules, devraient être expulsés du clergé. , ou être jeté dans des monastères dans le but de faire pénitence.

§ 2. Cependant, de peur que la contagion d’une telle honte, de l’impunité, qui est la plus grande incitation à pécher, ne se renforce avec audace, nous avons décidé que les religieux qui commettent ce crime odieux doivent être punis plus gravement de sorte que le vengeur des lois civiles, l’épée séculière, pourrait certainement décourager ceux qui ne craignent pas la mort de l’âme.

§ 3. Et donc, cherchant à poursuivre plus complètement et avec plus de force ce que nous avons déjà décrété à ce sujet au début de notre pontificat, tous les prêtres et autres membres du clergé séculier et régulier, quel que soit leur niveau de tout privilège clérical et de toute fonction ecclésiastique, de la dignité et des avantages, par l’autorité du canon actuel. De sorte que, ayant été dégradés par le jugement ecclésiastique, ils peuvent être remis au pouvoir séculier, qui peut exiger d’eux le même châtiment que celui reçu par les laïcs tombés dans cette ruine, qui se trouve être constituée par des ordonnances légitimes.

“Nulli ergo, etc.” (Note: Le Nulli ergo fait référence à une clause standard suite à de nombreuses taureaux papaux qui se lisent à peu près comme suit: “Il est normalement suivi de la clause Si quis , qui se lit comme suit:” Si toutefois quelqu’un essaie de le faire, informez-le qu’il encourra la colère du Dieu Tout-Puissant et de ses saints apôtres Pierre et Paul. ” les deux premiers mots de la clause sont donnés en référence comme le Magnum Bullarium Romanum , suivi de “etc.”)

Donné à Saint-Pierre à Rome, en l’année de l’incarnation du Seigneur 1568, lors du troisième Kalends de septembre (30 août), la troisième année de notre pontificat.