Le cauchemar de l’euthanasie en Belgique

Une protestation des pro-vie contre l’introduction de l’euthanasie des enfants en Belgique (photo CNS / Julien Warnand, EPA)

Comme les enfants sont mis à mort, l’expérience de la Belgique montre que la «pente glissante» est réelle

Ce qui est frappant avec les sociétés occidentales modernes, c’est la rapidité avec laquelle les pratiques bioéthiques qui auraient pu être choquantes devenaient rapidement anodines. Cela s’est produit avec l’avortement, c’est arrivé avec la sélection d’embryons, et maintenant cela se produit avec l’euthanasie. La semaine dernière, il est apparu que, en 2016 et 2017, trois enfants en Belgique avaient été euthanasiés et que la réaction des médias était un haussement d’épaules géant. Autant que je sache, il a été à peine signalé en dehors des milieux chrétiens et pro-vie.

Les pro-vie qui mettent en garde contre l’affaiblissement de la protection juridique offerte à toute vie humaine sont souvent accusés de croire à la prétendue “illusion de pente glissante”. Mais l’expérience belge, au cours des 16 années écoulées depuis l’euthanasie, suggère l’existence de pentes glissantes logiques.

Une fois que vous avez concédé dans la loi un principe éthique particulier – disons que “tuer intentionnellement est une option de traitement légitime pour les patients qui en font la demande ou dont l’intérêt supérieur l’exige” – il est très difficile de contrôler l’application ultérieure de ce principe la façon dont la loi fonctionne, avec une grande valeur attachée au précédent et à l’égalité de traitement.

Selon la logique interne de la position pro-euthanasie, toute loi ou décision permettant une forme d’euthanasie comporte en elle-même les germes de sa propre extension. Si une personne avec un pronostic de six mois est éligible, pourquoi pas quelqu’un avec un pronostic de neuf mois?

Si quelqu’un qui veut mourir à cause d’une douleur physique insupportable, pourquoi ne pas quelqu’un avec une douleur existentielle insupportable? Etc.

La direction du voyage en Belgique est claire depuis longtemps. L’euthanasie a été introduite en 2002 dans des conditions assez libérales – par exemple, la législation autorisait l’accès de la loi belge aux “mineurs émancipés”. Le nombre de personnes qui profitent, stable depuis longtemps à un peu moins de 1500 par an, a récemment commencé à augmenter. La loi permettant de tuer des enfants a été introduite en 2013.

Il y a beaucoup de drapeaux rouges dans l’expérience belge pour ceux qui veulent les voir. La controverse à propos d’une demande presque accordée au violeur et meurtrier Frank Van den Bleeken, qui affirmait “souffrir de manière insupportable”, est l’une d’entre elles (Van den Bleeken avait d’abord plus tard renversé). Une étude réalisée en 2015 et portant sur 100 patients ayant demandé l’euthanasie a révélé que 90 patients avaient au moins un trouble psychiatrique.

Plus de la moitié étaient déprimés; exactement la moitié avait un trouble de la personnalité diagnostiqué. Quarante-huit des cent avaient leur demande d’euthanasie acceptée. Étant donné que seulement 10 sujets de l’étude avaient un bon état de santé psychiatrique, au moins 38 d’entre eux avaient une forme de trouble psychiatrique. Les chiffres indiquent également qu’un diagnostic de dépression n’était pas un obstacle automatique à l’euthanasie. Cela est particulièrement remarquable dans le contexte du taux de suicide anormalement élevé en Belgique.

Il n’est pas étonnant que les militants britanniques du suicide assisté soient si réticents à parler de la Belgique.