L’Évêque de Ratisbonne: L’Eucharistie est «le but», pas un «pas vers le but»

Mgr Rudolf Voderholzer de Ratisbonne, Allemagne (Maria Irl KNA)
L’évêque Rudolf Voderholzer est l’un des sept évêques allemands qui se sont opposés à un guide d’orientation publié par la conférence des évêques allemands, qui permettrait aux conjoints protestants de catholiques de recevoir la communion.

Les évêques allemands ont publié le mois dernier un “guide d’orientation” qui permet à certains conjoints protestants de catholiques de recevoir la sainte communion dans certaines circonstances.

Plus de deux tiers de la conférence des évêques allemands ont voté en faveur du document en février (appelé alors un document pastoral), mais il a été largement critiqué , en particulier par sept évêques allemands. Parmi leurs principales préoccupations, on traitait cette question comme une question pastorale au lieu d’une «question de la foi et de l’unité de l’Église» qui, selon eux, n’était «pas sujette à un vote».

Le Vatican a bloqué la proposition en mai, déclarant qu’il n’était pas prêt à être publié et soulignant de même son caractère universel, mais après le lobbying des dirigeants de l’épiscopat allemand, les évêques du Vatican et d’Allemagne ont décidé que le document concernait l’Église universelle. ne serait pas publié par la conférence épiscopale mais simplement publié comme une aide «d’orientation» pour les évêques individuels. Le texte du guide reste cependant le même.

Depuis sa publication, deux évêques allemands suivent ouvertement les directives: l’archevêque de Paderborn, Hans-Josef Becker, a autorisé la Sainte Communion à des «cas individuels» de conjoints protestants de catholiques tout en affirmant qu’il ne constituait pas une «permission générale» de recevoir la Sainte-Cène; et l’ évêque Franz Jung de Wurtzbourg a publié une « invitation ouverte » à tous les conjoints protestants dans son diocèse 5-6 Juillet qui sont mariés depuis au moins 25 ans.

L’un des critiques les plus éminents de la «pastorale» fut Mgr Rudolf Voderholzer de Ratisbonne, l’un des sept évêques allemands qui écrivirent au Vatican pour s’opposer à l’initiative en mars.

Dans cet entretien par courrier électronique du 6 juillet, Mgr Voderholzer soutient que des règles bien établies pour l’action œcuménique restent en place, que les questions sur ce qui constitue la «détresse spirituelle grave» – l’exigence légale essentielle pour un conjoint protestant de recevoir la sainte communion – être clarifié «avec autorité et force exécutoire» par le Vatican, et qu’un évêque ne peut décider que d’autoriser la communion pour les époux protestants «dans l’unité avec l’Église universelle».

Il reste convaincu que «rien ne change» et que toute nouvelle étape «dépend des directives romaines».

La publication de «l’aide d’orientation», bien qu’elle ne provienne pas de la conférence des évêques elle-même, est-elle une défaite pour l’opposition des sept évêques, ou êtes-vous satisfait du résultat? 

Au cours des discussions des évêques au Conseil permanent les 25 et 26 juin 2018, deux choses sont apparues: le projet de document ne figurerait pas en tant que texte de la conférence des évêques et la lettre du 25 mai 2018 du Cardinal Luis Ladaria SJ, préfet de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, définit le cadre d’interprétation de l’aide à l’orientation.

Le cardinal Ladaria le dit clairement dans cette lettre: que la question de savoir si les chrétiens qui ne sont pas pleinement unis à l’Église peuvent recevoir l’Eucharistie est une question qui ne peut être décidée que dans l’unité avec l’Église universelle et par le magistère. L’évêque local doit se référer à la pratique ecclésiale universelle.

Les évêques qui soutiennent le document ont-ils effectivement dépassé la conférence des évêques pour en permettre la publication et avec l’autorisation du Pape?

Le projet peut servir de texte d’orientation ou d’étude pour les évêques. En ce sens, il peut également être publié pour l’usage des évêques. Ni plus ni moins. Pour le moment, les règles de la direction œcuménique sont et resteront une référence pour l’action œcuménique.

Comment cette aide d’orientation peut-elle être approuvée par n’importe quel évêque lorsque la plupart des cas d’intercommunion pour les conjoints protestants ne sont pas considérés comme une “nécessité grave” ou peut-elle être justifiée comme indiqué au paragraphe 45 de l’ Ecclesia in Eucharistia? et donc être considéré dans certains cas comme une “détresse spirituelle grave”?

Le cardinal Ladaria a fait savoir aux évêques allemands que les questions concernant le canon 844 seraient clarifiées de manière autoritaire et contraignante par les dicastères du Vatican au nom du pape François. C’est, bien sûr, sur le concept de détresse spirituelle grave – ce que cela signifie et ce qu’il ne signifie pas.

Étant donné que la Sainte Communion aurait été donnée aux époux protestants pendant de nombreuses années dans l’Église en Allemagne, ce document pourrait-il être positif en offrant des directives plus claires sur qui et qui ne peut pas recevoir l’Eucharistie?

La règle s’applique aux litiges qui ne sont pas réglés au chemin de fer Communion. Cela a du sens pour protéger la dignité de l’Eucharistie. Vouloir en dériver toute exigence d’intercommunion est un malentendu aventureux.

Quelles étapes allez-vous suivre?

Je demanderai officiellement à la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, dont je suis membre, de clarifier certaines questions telles que: Qu’est-ce qui appartient à toute la foi catholique concernant l’Eucharistie, et que faut-il toujours assumer?

Les prêtres du diocèse de Ratisbonne doivent recevoir les passages correspondants du Codex Iuris Canonici (CIC – Code de droit canonique), les règles de la direction œcuménique et une interview que j’ai donnée le 30 juin au Tagespost . Ajouté à cela, il faut d’abord dire que rien ne change. Les étapes suivantes dépendent des directives romaines.

Quelles mesures pourriez-vous prendre à l’assemblée plénière en septembre?

Il s’agit d’approfondir le débat. Nous devons nous éloigner d’une fixation sur la Communion eucharistique comme un «pas vers l’unité». La Communion eucharistique est le but, pas le chemin. Avant cela, nous avons besoin d’un débat honnête sur les différences restantes, dont certaines sont considérables – par exemple aussi en ce qui concerne la différence entre la Cène et la célébration de l’Eucharistie. Nous, à la conférence des évêques, devrions parvenir à l’unanimité sur ces objectifs.

Edward Pentin est le correspondant du Registre à Rome.