Les papes, Genève et le Conseil oecuménique des Eglises

Ci-dessus, le pape Jean-Paul II rend visite au Conseil œcuménique des Églises le 12 juin 1984. Il s’agissait de la deuxième visite du chef de l’Église catholique au siège du Conseil œcuménique des Églises (COE) à Genève. Le pape Jean-Paul II parle comme le révérend Philip Potter, secrétaire général du COE, écoute. Le pape Paul VI a visité le COE en juin 1969. Ci-dessous, Paul VI arrive au siège du COE, entouré par Eugene C. Blake, secrétaire général du COE et d’autres dignitaires ecclésiastiques. (Peter Williams / WCC, COE)
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COMMENTAIRE: La visite du pape François en Suisse s’appuie sur l’héritage de ses prédécesseurs.

Le pape François fera un voyage d’une journée à Genève, en Suisse, le 21 juin, le 23e voyage à l’étranger de son pontificat. Il rencontrera la communauté catholique suisse qui représente près de 40% de la population, mais sa principale préoccupation sera de marquer le 70e anniversaire du Conseil oecuménique des Eglises (COE) par une visite de son siège à Genève.

François sera le troisième pape – après le Bienheureux Paul VI et Saint Jean Paul II – à se rendre à Genève et au COE.

Le pape Paul VI s’est rendu à Genève en juin 1969 pour célébrer le cinquantième anniversaire de l’Organisation internationale du travail, mais il a également fait un arrêt important au siège du COE. En juin 1982, le pape saint Jean-Paul a visité les bureaux du Comité international de la Croix-Rouge et a rencontré des représentants de la Conférence des organisations catholiques internationales. Il était de retour exactement deux ans plus tard dans le cadre d’un voyage plus large en Suisse et a visité le WCC alors.

Le Conseil oecuménique des Eglises a été créé le 23 août 1948 à Amsterdam, aux Pays-Bas, mais a rapidement déménagé à Genève. Une communauté d’Églises qui reconnaissent «Jésus Christ comme Seigneur et Sauveur», elle compte actuellement 348 confessions chrétiennes, avec plus de 500 millions de communiants dans 110 pays, y compris les anglicans, les baptistes, les luthériens, les méthodistes et les réformés.

La plupart des églises orthodoxes sont également membres. Alors que les relations ont été généralement solides entre le Saint-Siège et le COE, les papes n’ont jamais approuvé l’adhésion effective. L’Eglise reste un observateur, et le Vatican envoie également des représentants aux réunions du COE et participe à des événements majeurs tels que la Semaine annuelle de prière pour l’unité des chrétiens au mois de janvier.

‘Il nostro nome è Pietro’

L’arrivée du pape Paul VI à Genève est arrivée alors que la relation entre l’Église et le COE était encore nouvelle. Au cours du Concile Vatican II, deux observateurs de Genève étaient présents aux quatre sessions, et Paul nota que seulement quatre ans auparavant, en 1965, le cardinal Augustin Bea, président du Secrétariat pour la promotion de l’unité des chrétiens de 1960 jusqu’à sa mort en 1968, avait été accueilli au siège.

Maintenant, pour la première fois qu’un pape se tenait devant eux, Paul a déclaré: « Il nostro nome è Pietro » (« Notre nom est Pierre »). Le Vicaire du Christ a rappelé aux membres du COE les responsabilités de Pierre l’Apôtre et de ses successeurs. Mais Paul a également souligné les autres titres de Pierre – « Fisher of Men » et « Shepherd » – et qu’il y a « une tension constante d’humilité et de tristesse pour les divisions qui existent entre les disciples du Christ » et un « désir et espoir » pour le rétablissement de l’unité entre tous les chrétiens. « 

Pourquoi alors, a demandé Paul, l’Eglise ne devrait-elle pas devenir membre du COE? Il répondit clairement que l’heure n’était pas encore venue. La question, dit-il, « implique de sérieuses implications théologiques et pastorales » et nécessite par conséquent « des études approfondies et … un voyage qui … pourrait être long et difficile ».

Le Pape, cependant, a encouragé la recherche de l’unité si clairement désirée par le Christ. Après la réunion, il a dit la messe comme pape au Parc de la Grange à Genève, où il a proclaméque « les saints mystères, qui travaillent parmi nous – la présence réelle et sacramentelle du Corps et du Sang du Christ – perpétuent le sacrifice de son passion rédemptrice. « 

« Un signe d’unité désirée »

Quinze ans plus tard, au milieu de son voyage de six jours en Suisse le 12 juin 1984, saint Jean-Paul II a suivi Paul et visité le siège du COE. Il l’a fait après la messe le même jour à Lugano, et, comme Paul, il a commencé par réitérer son engagement à l’œcuménisme comme Pierre.

«Le simple fait de ma présence parmi vous», a-t-il promis, «en tant qu’évêque de Rome, lors d’une visite fraternelle au Conseil œcuménique des Églises, est un signe de ce désir d’unité». Quand l’Église catholique entre dans l’entreprise œcuménique sévère et troublée, elle porte avec elle une conviction. Malgré les misères morales qui, tout au long de l’histoire, ont marqué la vie de ses membres et même celle de ses dirigeants, elle est convaincue qu’elle s’est conservée dans le ministère de l’Evêque de Rome, en pleine fidélité à la Tradition apostolique et à la foi des Pères , le signe visible et le garant de l’unité. « 

Il a ensuite proposé des terrains d’entente entre l’Église et le COE, invoqué la mémoire de Paul VI, exprimé ses remerciements pour les progrès réalisés et s’est exclamé qu’il n’y avait pas de retour en arrière.

Comme le pape Paul VI, cependant, il sonnait une note positive.

« Je ne peux que vous rappeler la ferme détermination de l’Eglise catholique à tout mettre en œuvre pour faire briller la lumière de la koinonia[communion] rétablie un jour. Et comment pourrions-nous jamais le faire, sans nous efforcer de continuer à croître dans le respect mutuel, dans la confiance mutuelle et dans la recherche commune de la vérité unique? « 

Un pèlerinage œcuménique

Le pape François est conscient des paroles de ses prédécesseurs et a embrassé leur engagement à l’œcuménisme. Il a établi une excellente relation avec le Patriarche œcuménique Bartholomé de Constantinople, a eu une rencontre historique avec le Patriarche orthodoxe russe Kirill de Moscou à La Havane, Cuba, début 2016 et s’est rendu à Lund, en Suède , en 2016, pour commencer la commémoration de la 500ème anniversaire de la Réforme protestante.

Une visite papale pour célébrer le jalon du COE n’est donc pas inattendue, même si la route vers l’unité reste tendue, alors que de nombreuses dénominations chrétiennes se sont éloignées de l’Église sur les questions de foi et de morale. Cela ajoute au défi que le Pape François – et ses successeurs – affronteront.

Il est révélateur que le voyage de François à Genève – décrit par le Vatican comme un «pèlerinage œcuménique» – soit presque exclusivement consacré au COE. Le pape François prononcera deux allocutions majeures au cours du bref séjour. Est-il possible qu’il annonce que le moment est enfin venu pour l’Eglise de rejoindre le COE?

Avec François, il est toujours difficile de prédire, mais ce serait une décision extrêmement controversée parmi les catholiques qui craignent d’affaiblir la foi dans la poursuite d’une fausse unité. Il connaît les mises en garde de ses prédécesseurs, dont saint Jean Paul, qui a également déclaré lors de ce voyage à Genève en 1984: «Le chemin est long, et il faut respecter ses étapes.» Il ferait bien de se souvenir du pape Paul La salutation mémorable de VI, « Notre nom est Peter. »

Matthew Bunson est un éditeur principal de Register