Les femmes peuvent-elles être des diacres?

par Christopher Altieri – CATHOLIC HERALD

St Phoebe est considérée comme une diaconesse précoce

Une tempête se prépare au Vatican à propos des diaconesses

Le mois dernier, le Préfet de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, l’Archevêque Luis Ladaria SJ, a repris les pages de L’Osservatore Romano pour réitérer et clarifier la position de l’Eglise concernant l’impossibilité d’ordonner les femmes au sacerdoce.

Ses commentaires n’étaient pas sollicités et sont sortis du bleu. Pourquoi l’archevêque (bientôt cardinal) a-t-il ressenti le besoin de réaffirmer un tel enseignement bien connu, établi avec autorité magistrale par saint Jean-Paul II en 1994? Et pourquoi maintenant?

Pour certains commentateurs, cela ressemblait à une réprimande voilée à l’éminent cardinal Christoph Schönborn, archevêque de Vienne, qui avait fait remarquer à Die Presse dans une interview à Pâques: «L’ordination [des femmes] est une question qui ne peut être résolue que par un Conseil. . Un pape ne peut pas décider cela tout seul. C’est une trop grande question pour qu’il soit réglé à partir du bureau d’un pape. “

Les paroles soigneusement choisies du cardinal Schönborn se référaient ostensiblement – mais non explicitement – à l’ordination des femmes en tant que prêtres. On pourrait cependant les considérer comme englobant une autre question: l’ordination des femmes en tant que diacres, ce qui, comme l’a indiqué le Cardinal Schönborn dans l’interview, n’a pas été exclue comme impossible. Le sujet est maintenant de retour sur l’agenda de l’Eglise après que le Pape François ait nommé une commission pour étudier la question en 2016.

Le sujet est à la fois délicat et complexe. L’intervention de deux hautes personnalités de l’Église montre qu’il est également urgent.

En un mot, l’enseignement constant de l’Église catholique, réaffirmé par Jean-Paul II dans sa lettre apostolique de 1994, Ordinatio Sacerdotalis , est que l’Église ne confiera jamais l’ordination sacerdotale aux femmes. Même si elle le voulait, elle ne pouvait pas. La constitution divine de l’Église donnée par le Christ est telle que l’Église ne peut conférer l’ordination sacerdotale qu’aux hommes.

Dans son essai L’Osservatore , le préfet de la CDF affirmait que saint Jean-Paul parlait infailliblement lorsqu’il excluait les femmes prêtres pour ces motifs. L’infaillibilité ne s’appliquait pas seulement aux déclarations d’un concile ou aux déclarations pontificales faites ex cathedra , expliquait-il, mais aussi à l’enseignement ordinaire et universel de l’Église.

L’archevêque Ladaria a écrit: “Jean-Paul II dans Ordinatio Sacerdotalis seréférait à cette infaillibilité [ordinaire]. Ainsi, il n’a pas déclaré un nouveau dogme, mais avec l’autorité qui lui a été donnée comme successeur de Pierre, formellement confirmé et rendu explicite, pour lever tout doute, qu’est-ce que le magistère ordinaire et universel considéré dans l’histoire de l’Église comme appartenant au dépôt de la foi. “

Donc, ordonner des femmes à la prêtrise est impossible. Mais qu’en est-il du diaconat? Et qu’en est-il de ces premières femmes chrétiennes connues sous le nom de diaconesses? La Commission théologique internationale du Vatican a étudié la question pour deux mandats de cinq ans à partir du début des années 1990.

En 2002, il a publié un rapport qui concluait: “Les diaconesses mentionnées dans la tradition de l’ancienne Eglise – comme en témoigne le rite d’institution et les fonctions qu’elles exerçaient – n’étaient pas purement et simplement équivalentes aux diacres.”

Le document disait aussi: “Cela concerne le ministère de discernement que le Seigneur a établi dans son Église pour se prononcer avec autorité sur cette question”.

En résumé: tout ce que l’Église avait l’habitude de faire en ce qui concerne les femmes ordonnées au service, ni les rites d’ordination qu’elles recevaient ni les types spécifiques de service auxquels elles étaient ordonnées étaient les mêmes que ceux reçus par les hommes ordonnés au diaconat.

En d’autres termes, il ne fait aucun doute que les femmes ont été ordonnées à quelque chose appelé «le diaconat» dans l’Église primitive. Ils étaient. Mais certaines questions demeurent: quelle était la nature de ce «diaconat» auquel elles étaient ordonnées et l’ordination avait-elle un caractère sacramentel? et les femmes pourraient-elles être ordonnées au diaconat tel qu’il existe aujourd’hui? En tout état de cause, il n’y avait aucune raison théologique convaincante que les auteurs du rapport pourraient découvrir pour exclure définitivement la seconde partie de la question.

C’est là que les choses ont duré 14 ans, jusqu’à ce que le pape François ait nommé une nouvelle commission pour étudier la question plus avant.

Les circonstances de la création de cette commission sont inhabituelles. En mai 2016, le Pape François a répondu à une question d’une religieuse qui participait à une réunion de l’Union Internationale des Supérieures Générales des Femmes Religieuses.

La question – vraiment trois questions – était: «Qu’est-ce qui empêche l’Église d’inclure les femmes parmi les diacres permanents, comme ce fut le cas dans l’Église primitive? Pourquoi ne pas constituer une commission officielle pour étudier la question? Pouvez-vous nous donner un exemple d’où vous voyez la possibilité d’une meilleure intégration des femmes et des femmes consacrées dans la vie de l’Église?

Le Pape François a répondu: “Je voudrais constituer une commission officielle pour étudier la question: je pense qu’il sera bon que l’Eglise clarifie ce point; Je suis d’accord, et je parlerai [à la CDF] afin de faire quelque chose de cette nature. “

Le pape n’a pas perdu de temps. En août 2016, il a créé une telle commission, composée de 12 experts dans des domaines pertinents: six femmes et six hommes, présidée par l’archevêque Ladaria.

Tout ce qui suit est une pure spéculation, mais il semble y avoir quatre voies possibles de réponse, une fois que le pape François reçoit les résultats de la commission d’étude:

1. Il décide d’introduire les femmes au diaconat ordonné aux côtés des hommes.
2. Il décide de restaurer l’ancien «Ordre des Diaconesses» qui faisait partie de la vie ecclésiastique dans l’Église primitive.
3. Il décide de dire non à toute proposition.
4. Il décide de ne rien dire.

La première option semble la moins probable. Pour commencer, une telle démarche irait à l’encontre de la compréhension théologique dominante de «l’unité des ordres sacrés» – l’idée que les degrés des ordres sacrés sont pleinement possédés par chaque évêque et articulés dans les degrés inférieurs (diacre et prêtre) par participation – selon lequel chaque personne recevant des ordres doit être capable, ceteris paribus , de recevoir chaque degré supérieur.

Il serait difficile de présenter aux femmes le même diaconat, sacramentellement sacramentel, ouvert seulement aux hommes de manière à préserver à la fois l’unité des ordres et à être strictement limité, de sorte que le sacerdoce masculin (sans parler de l’épiscopat) est sans aucun doute une partie de la constitution divine de l’Église resterait intacte.

Les théologiens à Rome suggèrent que certains catholiques en faveur des femmes diacres y voient une «porte d’entrée» dans le sacerdoce. Ils notent également que le motu proprio Omnium in mentem de Benoît XVI a précisé que les diacres ne sont pas, en vertu de leurs ordres, «en la personne du Christ Tête», mais «habilités à servir le Peuple de Dieu dans les ministères de la liturgie». le mot et la charité “.

Il n’est pas facile de saisir les intentions précises derrière la modification, mais cela a pour effet de fournir une couche de protection juridique et l’isolement des diacres généralement des degrés plus élevés des ordres sacrés.

La deuxième option semble plus plausible: restaurer l’ordre des diaconesses serait une solution de compromis. L’Ordre pourrait être traité comme un proche de ceux des veuves, des vierges et d’autres dans l’Église primitive, dont aucun n’a jamais été supposé avoir un caractère sacramentel. Les évêques diocésains seraient vraisemblablement libres de décider de restaurer l’Ordre dans leur juridiction et, le cas échéant, d’expérimenter et de déterminer la meilleure façon de les utiliser.

La troisième option, un simple non, semble peu probable, d’autant plus que François (ou tout autre pape) n’a pas à dire ou à faire quoi que ce soit (option quatre). En outre, il y a très peu de raisons apparentes pour attiser le mécontentement et la déception des partisans des femmes diacres, sans mentionner le mal inutile qu’une réponse négative causerait aux gens qui espèrent encore voir François encourager de nouveaux rôles plus importants pour les femmes dans le leadership de l’église. Francis, cependant, a prouvé prêt et même désireux de “faire un gâchis”.

……

Cependant, il convient de mentionner que le pape François a minimisé les perspectives de changement avant même de créer la commission d’étude la plus récente. Répondant à une question lors d’une conférence de presse en vol en juin 2016, le Pape a déclaré: “Il y a un président en Argentine qui conseille les présidents d’autres pays:” Quand vous voulez que quelque chose ne soit pas résolu, faites une commission. ” “

Il a continué à enregistrer la frustration avec la couverture de l’histoire. “[Les journalistes] ont dit:” L’Église ouvre la porte aux diaconesses “. Vraiment? “Il a ajouté:” Je suis un peu en colère parce que cela ne dit pas la vérité des choses. “

La situation, certes, est plus qu’un peu confuse. D’une part, le pape François donne l’impression qu’il dirige simplement un groupe d’experts pour clarifier une question d’intérêt historique et théologique et d’importation, simplement parce qu’il a dit qu’il le ferait.

Mais on peut peut-être pardonner aux journalistes de se demander ce qui va suivre, d’autant plus que le pape n’est pas connu pour dire une chose et en faire une autre, mais pour dire les deux choses et faire ce qu’il veut, quand il décide de le faire .

Christopher Altieri est rédacteur en chef du Catholic Herald