En l’honneur de l’eau bénite

On disait autrefois que le prêtre «fabriquait» de l’eau bénite; il ne l’a pas simplement béni. Le rite est toujours dans le rituel romain. Le prêtre fait de l’eau bénite en ajoutant du sel exorcisé à de l’eau exorcisée.

Il ajoute du sel à l’imitation du prophète Elisée, qui a ainsi purifié les eaux de Jéricho (2 Rois 2: 19-21): « Ainsi parle l’Eternel: J’ai purifié ces eaux; il n’y aura plus de mort ni de stérilité.  »

L’eau bénite, dans ce rite, est comprise comme une créature pure transmettant directement la puissance de Dieu. Par conséquent, le sel et l’eau doivent d’abord être exorcisés, sous prétexte que la Chute a résonné dans toute la création matérielle, donnant à Satan une domination même sur les éléments sans vie.

Les exorcismes sont forts. Par exemple, du sel: « Notre aide est au nom du Seigneur. Qui a fait le ciel et la terre. Je t’exorcise, créature salée, par le Dieu vivant, par le vrai Dieu, par le Dieu saint. . pour que tu deviennes la santé de l’âme et du corps pour tous ceux qui te prennent; que toute illusion, toute méchanceté et tout piège de ruse diabolique et tout esprit impur s’écarteront du lieu où vous serez aspergés, lorsque celui qui viendra pour juger les vivants, les morts et le monde sera brûlé par le feu. Amen. »

Un exorcisme n’est pas simplement une prière mais, comme dirait le philosophe JL Austin, «quelque chose fait avec des mots». Il refait le sel et l’eau, les transformant d’une manière spéciale en instruments contre le Malin. Ainsi, la prière finale du prêtre sur le mélange prie Dieu de le sanctifier afin que «partout où il sera répandu, par l’invocation de ton saint nom, tous les esprits impurs soient troublés, et la terreur du serviteur empoisonné soit chassée loin». un moyen. »

L’eau bénite dans les églises aujourd’hui, je crois, n’est généralement pas faite, le prêtre dit une prière de bénédiction et fait un signe de croix dessus, souvent dans le contexte de la messe.

Loin de moi, pas d’un liturgiste, de prétendre que même l’eau bénite a été diluée. Oui, bien sûr, moi aussi j’ai la pensée: «Si nous pouvions suivre l’exemple d’un grand prophète, et si nous pouvions utiliser la matière exorcisée – pourquoi dans le monde ne ferions-nous pas appel à ces aides supplémentaires?

Sûrement pas sur les motifs minimalistes que la grâce du Christ est suffisante, parce que alors l’argument pour avoir de l’eau bénite serait enlevé. En outre, le Christ est un médiateur, après tout, qui, dans sa vie sur terre, a montré un fort penchant pour le travail par la médiation de la matière, comme les crachats et la saleté.

Au contraire, par expérience, je sais que l’eau bénite agit très efficacement contre le diable.

Je veux dire tout d’abord «l’expérience» au sens large et propre de ce que nous avons vécu, et non pas le sens cartésien atténué de ce qui a particulièrement frappé mes propres sens. En ce sens, l’expérience de Ste Thérèse d’Avila est à moi aussi: «J’ai appris qu’il n’y a rien de tel que de l’eau bénite pour mettre les démons en fuite et les empêcher de revenir».

Beaucoup d’amis m’ont dit la même chose. Ils ont été troublés la nuit par des rêves tordus, par exemple – et après qu’ils ont commencé à asperger l’eau bénite sur le lit chaque nuit, et a dit un Ave Maria ou trois, le problème a disparu et n’est jamais revenu. Quelque chose que mes propres expériences de vie ont tendance à corroborer.

Beaucoup d’amis que j’ai mentionnés, naturellement, n’omettent pas d’eau bénite quand ils rentrent leurs enfants. Mais cela conduit à une autre raison de le louer, au-delà de son utilité, à savoir, combien il est attrayant pour les enfants et les adultes comme des enfants.

En tant qu’enfants, nous sommes émerveillés par les cloches, la fumée, le feu. L’Église a raison de faire appel à nos sens de cette manière. Mais considérez que l’eau, comme le feu, n’est pas « supposée » être dans les bâtiments. Ainsi même une petite bougie votive – ce petit point de feu brillant, gardée par la cire mais dangereuse si elle devait éclater – peut signifier quelque chose de transcendant, la prière montant vers Dieu et la lumière descendant.

Pour une raison similaire, nous nous penchons en avant pour être arrosés d’eau bénite le dimanche de Pâques, et nous aimons plonger nos doigts dans la police d’eau bénite. Comme l’eau n’est pas là où elle est supposée être, elle signifie facilement la grâce de Dieu, alors qu’elle devrait nous conduire à considérer notre propre baptême et l’efficacité purificatrice de la confession sacramentelle.

La famille est une église domestique, pas seule, mais comme participant à la vie de l’Église. Cette petite bouteille d’eau bénite dans la maison témoigne alors de la réalité des ordres sacrés et du pouvoir de l’Église dans les sacrements.

Comme l’eau bénite est considérée comme précieuse, et elle provient uniquement du prêtre, le sacerdoce en est honoré. Comme nous recevons de l’eau bénite librement – nous avons seulement besoin d’apporter une bouteille à l’église et de la remplir – cela enseigne que les choses les plus précieuses de la vie n’ont pas de prix. Ils sont donnés gratuitement par Dieu, si nous les cherchons simplement au bon endroit.

Enfin, comme l’eau est un élément et que l’eau bénite est un élément béni, elle témoigne de la bonté de la création, de la manière dont la grâce achève la nature et de la logique de l’Incarnation.

Il y a un catéchisme contenu dans l’eau bénite. Alternativement, nous pouvons dire que la véritable Église l’aurait, bien sûr, conçue. Alternativement, comme la vérité est surdéterminée par des preuves, nous pouvons aussi dire que l’existence et l’usage de l’eau bénite, comme quarante autres choses, est presque à lui seul une raison de devenir catholique.

Après saint François, je veux dire: «Loué sois-tu, mon Seigneur, par l’ eau bénite , très utile, humble, précieuse et chaste.