La signature d’Isaïe découverte à Jérusalem

Témoignage du prophète Isaïe?

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La signature d’Isaïe . Cette bulle (empreinte de sceau) se lit « appartenir à Isaïe nvy « . Est-ce la signature du prophète Isaïe? Photo: Ouria Tadmor / © Eilat Mazar. Des fouilles à Jérusalem ont mis au jour ce qui pourrait

être la première preuve extra-biblique du prophète Isaïe. Juste au sud du Mont du Temple, dans les fouilles d’Ophel , l’archéologue Eilat Mazar et son équipe ont découvert une petite empreinte de phoque qui dit « appartenir à Isaïe nvy « . La partie supérieure de l’empreinte est manquante et son côté gauche est endommagé . Reconstruire quelques lettres hébraïques dans cette zone endommagée donnerait l’impression de lire: « [appartenir à Ésaïe le prophète. »Si la reconstruction se tient, cela peut être la signature du prophète biblique Isaïe – la figure que nous rencontrons dans les livres de 2 Rois, 2 Chroniques et Ésaïe. Eilat Mazar de l’Université hébraïque de Jérusalem annonce cette découverte passionnante dans son article « Est-ce la signature du prophète Isaïe? » Publié dans le numéro spécial de mars / avril / mai / juin 2018 de Biblical Archaeology Review .

L’équipe de Mazar a trouvé l’empreinte du phoque dans une zone non perturbée de débris de l’âge du fer (datée du VIIIe-VIIe siècle av. J.-C.) juste à l’extérieur du mur sud-est de la boulangerie royale, structure intégrée aux fortifications de la ville. destruction de Jérusalem en 586 avant notre ère Toutes les saletés excavées de cette zone de l’Ophel ont été tamisées par voie humide, ce qui signifie qu’elles ont été placées sur un tamis et lavées avec de l’eau. Ce processus a révélé de multiples découvertes – y compris l’empreinte du sceau d’Isaïe et une impression du roi Judaïte Ezéchias – qui avaient été manquées lors des fouilles traditionnelles. Puisque chacune de ces empreintes a un diamètre d’environ un demi-pouce et est de la même couleur que la saleté, il est facile de comprendre pourquoi elles n’ont pas été repérées sur le terrain.

L’empreinte du sceau d’Isaïe, appelée bulle, a été créée en plaçant d’abord un morceau d’argile sur une ligature attachée autour d’un sac de toile. Le sceau d’Isaïe était ensuite pressé dans l’argile, scellant ainsi le colis avec sa signature personnelle. L’argile s’est durcie et a survécu à travers les siècles, préservant ainsi la signature d’Isaïe.Bien que la majeure partie de la moitié supérieure de la bulle d’Isaïe soit maintenant manquante et que son côté gauche soit endommagé, les archéologues ont pu identifier son imagerie et son inscription à partir de ce qui reste. La bulle est divisée en trois registres. Les restes d’une biche brouteuse, un symbole de bénédiction, peuvent être vus dans le registre supérieur. Écrit en hébreu ancien, le nom Yesha’yah [u] (la forme hébraïque d’Isaïe) apparaît dans le registre du milieu, et les lettres nvy sont visibles dans le registre inférieur. Si la lettre hébraïque aleph était ajoutée à la fin du mot nvy , elle deviendrait alors le mot nvy ‘ ( » marine « ), qui signifie « prophète » en hébreu. Il est probable que la lettre hébraïque vavest apparu à la fin du registre intermédiaire, représentant la lettre finale de « Isaiah » (le « u » de « Yesha’yahu »). De plus, si l’article défini heh (« le ») était ajouté à la fin du nom Isaïe (après le vav ), l’empreinte du sceau serait « appartenir à Ésaïe le prophète ».

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Esaïe le prophète? L’Isaiah Bulla est divisé en trois registres. Les restes d’une biche de pâturage peuvent être vus dans le registre supérieur. Écrit en hébreu, le nom Isaïe apparaît dans le registre du milieu, et les lettres nvy sont visibles dans le registre inférieur. Le dessin montre plusieurs lettres reconstruites en bleu: les lettres hébraïques vav et heh à l’extrémité endommagée du registre central et la lettre aleph à l’extrémité endommagée du registre inférieur. Si ces lettres étaient ajoutées, alors l’empreinte de sceau indiquerait « [appartenant] à Isaïe le prophète. » Dessin: Reut Livyatan Ben-Arie / © Eilat Mazar; Photo: Ouria Tadmor / © Eilat Mazar.

« Parce que la bulle a été légèrement endommagée à la fin du mot nvy , on ne sait pas si elle se terminait à l’origine par la lettre hébraïque aleph « , explique Mazar, « qui aurait abouti au mot hébreu pour » prophète « et aurait définitivement identifié le sceau comme la signature du prophète Isaïe. L’absence de cette lettre finale, cependant, exige que nous laissions ouverte la possibilité que ce pourrait être simplement le nom Navi. Le nom d’Isaïe est cependant clair.  »

La relation étroite entre le prophète Isaïe et le roi Ezéchias se reflète dans la Bible hébraïque. Ézéchias, qui a ordonné de c. 727-698 BCE, s’est appuyé sur le conseil d’Esaïe tout au long de son règne – et surtout quand Jérusalem a été assiégée par l’Assyrie.

Quand Ézéchias prit le trône à l’âge de 25 ans, Juda était un état vassal de l’empire assyrien et rendait régulièrement hommage à l’Assyrie. Ezéchias a persévéré dans ce programme pendant de nombreuses années, mais finalement il s’est rebellé et a cessé d’envoyer des tributs. Anticipant une attaque assyrienne, Ezéchias a fortifié Jérusalem. Il a fortifié ses murs et, de façon mémorable, a creusé un tunnel d’eau de 1750 pieds de long à partir de roches solides qui assurait que les habitants de Jérusalem ne seraient pas sans eau pendant un siège (2 Chroniques 32: 2-4).

Le roi assyrien Sennachérib a répondu à la rébellion d’Ezéchias par la force. Il fit campagne contre Juda, détruisant de nombreuses villes judaïtes, telles que Lakish (représentée sur les bas-reliefs de Lakish, panneaux du palais de Sennachérib à Ninive, exposés au British Museum de Londres), et assiégeant finalement la capitale de Jérusalem en 701 avant notre ère.Le prophète Isaïe a dit que Jérusalem ne tomberait pas aux mains des Assyriens, ce qui n’a pas été le cas, malgré la puissance militaire des Assyriens. Cette victoire a contribué à solidifier l’idée de l’invincibilité de la ville. Même sur les prismes de Sennachérib, où le roi Sennachérib a enregistré ses victoires, il ne prétend jamais avoir conquis Jérusalem, seulement pour l’avoir assiégé, reçu un tribut et enfermé Ezéchias «comme un oiseau dans une cage». 2 Rois 18: 13-19 : 36 rapporte que les Assyriens continuent d’attaquer Jérusalem même après qu’Ézéchias leur rende hommage; ils ne se retirent pas jusqu’à ce que Dieu envoie une peste parmi eux. Les Prismes Sennachérib ne font aucune mention d’une peste.

Les empreintes d’Isaïe et du roi Ezéchias ont été trouvées à moins de 10 pieds dans les excavations d’Ophel. Si la bulle récemment identifiée porte effectivement la signature du prophète Isaïe, il semble approprié qu’elle se trouve si proche de l’empreinte personnelle d’Ezéchias. Leur héritage – ensemble – continue même après la mort.