Déjà Vu encore une fois?

Il y a vingt ans, avant que j’aie le privilège d’entrer dans l’Église catholique par le biais de la Provision pastorale pour l’ancien clergé anglican, j’étais un prêtre épiscopal pendant l’ecclesiacide conçu par l’évêque John Shelby Spong. L’instrument d’exécution était ses «Douze Thèses», une collection hérétique de dénis des articles de base de la foi chrétienne qu’il a promulguée en 1998, comme une sorte de caricature de Wittenberg Door. Je le reproduis ici à l’intention des lecteurs catholiques qui ne l’ont probablement jamais vu et qui se rendent compte à quel point ce qu’il contient est encore à l’étranger dans nos églises.

Thèse # 1 « Le théisme comme moyen de définir Dieu est mort. Dieu ne peut plus être compris avec crédibilité en tant qu’être, surnaturel en puissance, vivant au-dessus du ciel et prêt à envahir périodiquement l’histoire humaine pour imposer la volonté divine. Donc, la plupart des discours théologiques aujourd’hui ne signifient rien. Nous devons trouver une nouvelle façon de conceptualiser et de parler de Dieu. « 

Thèse # 2  « Puisque Dieu ne peut plus être conçu en termes théistes, il devient absurde de chercher à comprendre Jésus comme » l’incarnation de la divinité théiste « . Les concepts traditionnels de la christologie des âges sont donc en faillite. « 

Thèse # 3  « L’histoire biblique de la création parfaite et achevée à partir de laquelle nous sommes tombés dans le péché originel est la mythologie pré-darwinienne et le non-sens darwinien! »

Thèse n ° 4  « La naissance virginale comprise comme biologie littérale rend impossible la divinité du Christ, telle qu’elle est traditionnellement comprise. »

Thèse # 5  « Les histoires de miracle du Nouveau Testament ne peuvent plus être interprétées dans notre monde post-newtonien comme des événements surnaturels accomplis par une divinité incarnée. »

Thèse # 6  « La vue de la croix comme le sacrifice pour les péchés du monde est une idée barbare, basée sur des concepts primitifs de Dieu qui doivent être rejetés. »

Thèse # 7  « La résurrection est une action de Dieu. Jésus a été élevé dans la signification de Dieu. La résurrection, par conséquent, ne peut pas être une réanimation physique se produisant dans l’histoire humaine. « 

Thèse # 8  « L’histoire de l’ascension de Jésus suppose un univers à trois niveaux et n’est donc pas capable d’être traduite dans les concepts d’un âge spatial post-copernicien. »

Thèse # 9 « Il n’y a pas de norme éternelle, révélée, écrite dans les Écritures ou sur des tablettes de pierre qui régiront notre comportement éthique pour toujours. »

*

Thèse # 10 « La prière ne peut pas être une demande faite à une divinité théiste d’agir d’une manière particulière dans l’histoire humaine. »

Thèse # 11 « L’espérance de vie après la mort doit être séparée pour toujours de la moralité du contrôle du comportement de la récompense et de la punition. L’église doit donc abandonner sa confiance en la culpabilité comme facteur de motivation. « 

Thèse # 12 « Tous les êtres humains portent l’image de Dieu et doivent être respectés pour la personne que chacun de nous est. Par conséquent, aucune description externe de son être, basée sur la race, l’ethnicité, le sexe ou l’orientation sexuelle, et aucune croyance basée sur des mots humains développés dans la religion dans laquelle on est élevé ne peut servir de base au rejet ou à la discrimination. « 

Les contradictions logiques internes (comparer les thèses 1 et 12, par exemple – qu’est-ce que Dieu, quelle image?) Sont nombreuses. Le relativisme moral et le subjectivisme sont patents.

Mais aussi théologiquement absurde que pour un esprit catholique orthodoxe, l’œuvre de Spong n’aurait pu avoir le succès radical qu’elle a connu dans l’Église épiscopale, aujourd’hui au bord de l’extinction, sans la complicité des évêques de l’Église épiscopale en vertu de leur refus de le sanctionner et de rejeter ses thèses. La déficience de l’absence d’autorité dans la Communion anglicane était extrêmement poignante dans ce cas.

On a remarqué plus d’une fois que lorsque les évêques consacrés se réunissaient autour d’un nouvel évêque pour lui imposer les mains lors de sa consécration, ce qui se passait réellement, c’était qu’ils effectuaient une «spinectomie» (c.-à-d. le serment que l’évêque nouvellement consacré ne défierait jamais les méandres théologiques des autres évêques. Cela rappelle la célèbre phrase d’Edmund Burke: «La seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les hommes de bien ne fassent rien.

Nous avons des évêques courageux et fidèles dans l’Église catholique qui ont influencé ma vie et mon ministère, ainsi que ceux de beaucoup d’autres. C’est le moment d’une ardeur renouvelée face aux défis théologiques de, au mieux, de jouer vite et librement avec la doctrine de l’Église et, au pire, avec l’hérésie dans les Amériques et à l’étranger.

Les mots de l’épître de Jude sont aussi urgents aujourd’hui:

J’ai trouvé nécessaire d’écrire pour vous demander de défendre la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes.  Pour l’admission a été secrètement acquise par ceux qui ont été désignés pour cette condamnation, personnes impies qui pervertissent la grâce de notre Dieu dans la licence et renier notre seul Maître et Seigneur, Jésus-Christ.

Pas étonnant que cette épître ne l’ait jamais fait dans le lectionnaire. J’espère sincèrement que les méandres théologiques épiscopaux actuels (petits «e»), surtout aux États-Unis et en Europe, ne se jouent pas dans l’Église catholique comme dans l’Église épiscopale. J’ai vu cela se produire avant, et ça ne se termine pas bien.

* Image:  Jude l’apôtre par Anthony van Dyck, c. 1620 [Kunsthistorisches Museum, Vienne]