Catéchisme sur la crise de l’Eglise: y a-t-il une crise? (I)

1- Y a-t-il actuellement une crise dans l’ Église ?

Il faudrait couvrir les yeux pour ne pas voir que l’Église catholique traverse une crise sérieuse. Il était attendu dans les années 1960, au moment du Concile Vatican II, un nouveau printemps pour l’Eglise, mais le contraire s’est produit. Des milliers de prêtres ont abandonné leur sacerdoce, des milliers d’hommes et de femmes religieux sont revenus à la vie séculière. En Europe et en Amérique du Nord, les vocations sont très rares et vous ne pouvez pas compter le nombre de séminaires, de couvents et de maisons religieuses qui ont dû fermer. De nombreuses paroisses restent sans prêtre et les congrégations religieuses doivent quitter les écoles, les hôpitaux et les maisons de retraite. “Par une fissure, la fumée de Satan est entrée dans le temple de Dieu”, telle était la complainte du pape Paul VI le 29 juin 1972. [1]

– Savez-vous combien de prêtres ont quitté leur sacerdoce dans les années 1960? Dans toute l’Église, entre 1962 et 1972, 21 320 prêtres ont été réduits à l’État laïque. Ceux qui ont fait preuve de négligence pour demander leur réduction officielle à l’état laïc ne sont pas inclus dans ce nombre[2] . Entre 1967 et 1974, trente à quarante mille prêtres ont abandonné leur vocation. Ces événements catastrophiques peuvent difficilement être comparés aux événements qui ont accompagné la «Réforme» protestante du XVIe siècle.

– Y at-il eu un désastre similaire dans les congrégations religieuses? En ce qui concerne les congrégations religieuses féminines, voyons ce que le cardinal Ratzinger nous dit, en soulignant qu’il n’est qu’un exemple. Québec, province francophone du Canada, était, au début des années 60, la région qui comptait, proportionnellement, la majorité des femmes religieuses dans le monde.

Entre 1961 et 1981, à cause des départs, des décès et du manque de recrutement, le nombre de religieux est passé de 46 933 à 26 294. Une chute de 44% qui semble impossible à arrêter. En effet, les nouvelles vocations ont diminué d’au moins 98,5% au cours de la même période. On dit tout de suite qu’une bonne partie des 1.5% restants ne sont pas constitués par les plus jeunes, mais par des «vocations tardives». De simples prédictions permettent à tous les sociologues de s’entendre sur cette conclusion brutale mais objective: «Bientôt (sauf renversement de la tendance du fait improbable, au moins humainement), la vie religieuse féminine telle que nous l’avons connue ne sera plus qu’un Je me souviens au Canada ” [3] .

– Cette situation ne s’améliore pas aujourd’hui, et on ne peut pas considérer que la crise est actuellement derrière nous? En France, il y avait, au cours des années 1950, environ mille ordinations sacerdotales chaque année. Dans les années 1990, il n’y en avait que cent par an; et les entrées aux séminaires continuent de diminuer. En Allemagne, l’année 1996 a représenté un nouveau record de candidats au sacerdoce. Les séminaires et les ordres religieux ne comptaient pas plus de 232 entrées. En 1986, il y en avait encore 727 [4] . Le nombre de religieux dans le monde continue de diminuer [5] .

– Cette crise a – t-elle aussi touché les fidèles? En 1958, 35% des Français assistaient à la messe tous les dimanches; De nos jours, moins de 5% sont ceux qui le font, et presque toujours des personnes plus âgées. En 1950, plus de 90% des Français ont été baptisés enfants; aujourd’hui moins de 60% sont.

– Les baptêmes d’adultes n’ont-ils pas augmenté en France? Quelques milliers de baptêmes adultes ne pouvaient pas compenser une baisse des centaines de milliers de baptêmes pour nourrissons (beaucoup plus que la persévérance des feuilles nouvellement baptisées beaucoup à désirer). Alors qu’en France, s’il est en moyenne de 12 500 conversions par an, il y a plus de deux fois plus de conversions à l’ islam (30 000 par an).

– Le cas de la France est-il vraiment caractéristique? Il y a le même désintérêt pour l’Église dans toute l’Europe. Entre 1970 et 1993, 1,9 million d’Allemands ont officiellement quitté l’Église catholique. La haine ou la colère ne sont pas les raisons les plus fréquentes mais simplement l’indifférence. L’Église ne dit plus rien aux hommes, elle ne leur importe plus dans leur vie, et c’est pourquoi ils l’ont abandonnée pour sauver l’impôt ecclésiastique. À ce rythme, la religion catholique deviendra une religion d’une petite minorité. L’Allemagne, selon les mots de Karl Rahner, court le risque de devenir une terre païenne avec un passé chrétien avec quelques vestiges du christianisme.

– On ne peut donc pas dire que cette terrible crise n’est que locale, touchant l’Europe occidentale et l’Amérique du Nord, mais respectant l’Amérique latine, l’Afrique et l’Asie, où, au contraire, le catholicisme semble particulièrement dynamique? Certains chiffres peuvent laisser croire que la crise est locale. L’Annuaire pontifical signale, par exemple, que l’augmentation de l’augmentation des séminaristes et des ordinations dans les pays du tiers monde compense largement la diminution observée dans les pays occidentaux. En réalité, la crise est universelle, même si elle ne se manifeste pas de la même manière (dans les pays pauvres, où le sacerdoce représente une promotion sociale, les vocations sont très facilement recrutées, mais de quelle qualité? Il se trouve être un bastion du catholicisme, il arrive actuellement au protestantisme plus rapidement que l’Allemagne n’a fait au seizième siècle, en 1900, il y avait 3% de protestants au Brésil, actuellement ils sont 16% protestants et leur nombre ne cesse de croître. Cinq églises pentecôtistes sont créées en moyenne à Rio chaque semaine. Le père Franc Rodé, secrétaire du conseil pontifical pour le dialogue avec les non-croyants, estimait en 1993 que l’Église perdait 600 000 fidèles latino-américains chaque année. D’autres sources fournissent des estimations encore plus sérieuses: 8000 catholiques iraient tous les jours aux sectes[6] . On considère qu’au Chili, depuis 1960, 20% de la population a rejoint les sectes protestantes et 30% au Guatemala (en quinze ans, de 1960 à 1985, le nombre de protestants a été multiplié par sept dans ce pays).

2.  Cette crise est-elle une crise de foi?

La foi chrétienne semble disparaître en Europe. Les vérités fondamentales telles que la foi en Dieu, la divinité de Jésus-Christ, le ciel, le purgatoire et l’enfer sont de moins en moins cru. Le plus troublant est que ces articles de foi sont niés même par des gens qui se disent catholiques et fréquentent régulièrement l’église.

– Avez-vous des chiffres pour illustrer cette crise de la foi? Sans être parfaitement fiables, les enquêtes sont représentatives des grandes tendances de la société. Selon une enquête récente [7], seuls 58% des Français croient en l’existence d’un Dieu certain ou probable (contre 61% en 1994); 65% (et 80% des 18 à 24 ans) disent «ne pas croire du tout» en un Dieu chez trois personnes, et 67% «ne croient pas du tout» en enfer (contre 48% en 1994); seulement 12% des catholiques disent qu’ils croient «en fait» en enfer (16% croient «un peu», 72% ne croient pas); Même parmi les catholiques pratiquants réguliers, les chiffres sont catastrophiques: seulement 23% croient fermement à l’enfer, tandis que 54% n’y croient pas; en revanche, 34% de ces mêmes pratiquants réguliers croient «en fait» que Muhammad est un prophète, alors que seulement 28% ne croient pas (35% le croient «un peu», les autres ne le savent pas). Aujourd’hui, seuls 10% des Français croient que leur religion est la seule vraie religion.[8] . De même, en Valais, 81,3% des catholiques estiment que toutes les religions conduisent à la santé éternelle [9] .

-¿ Quelle leçon pouvons – nous tirer de ces chiffres? Ces chiffres montrent que la crise est en premier lieu une crise de foi. Non seulement le nombre de ceux qui pensent appartenir à l’Église diminue, mais la majorité de ceux qui sont officiellement membres de l’Église n’a plus la foi catholique! Celui qui nie une vérité de foi a perdu la foi, parce que la foi est un tout et doit être reçue dans son ensemble. Donc, si 72% refusent de croire en l’enfer, il n’y a qu’un catholique parmi les trois qui a la foi.

3. Cette crise est-elle aussi une crise morale?

La crise des mœurs accompagne la crise de la foi. Alors que saint Paul rappelle aux chrétiens qu’ils doivent, dans leur mode de vie, briller au milieu d’une génération corrompue comme les étoiles dans l’univers (Ph 2, 15), nous pouvons dire que les chrétiens d’aujourd’hui pensent que leur mode de vie Il ne diffère en rien des enfants de ce monde, des incroyants. Sa foi fragile et vide de sa substance n’a pas la force d’influencer sa vie, encore moins de la façonner.

– Quelle est l’union normale entre la foi et la moralité? L’homme, affaibli par le péché originel, a toujours tendance à laisser ses passions libres et à les laisser prendre le contrôle de lui-même. La foi chrétienne, au contraire, montre à l’homme ce que Dieu attend de lui et comment il doit mener sa vie selon la volonté de Dieu. L’homme connaît par la foi les promesses auxquelles il peut s’attendre s’il observe les commandements de Dieu, mais connaît aussi les peines avec lesquelles Dieu le punira s’il dévie. La foi et les sacrements donnent à l’homme la force de surmonter ses mauvais penchants et de se donner entièrement au bien et à l’amour de Dieu.

Quelles sont les conséquences morales d’une crise de foi?  Si la foi disparaît, l’homme, ne croyant plus être appelé à la perfection morale et à la vie éternelle près de Dieu, sera avantageusement donné au plaisir désordonné de cette vie.

– La crise actuelle des mœurs assiste aussi aux catholiques?  C’est ce que nous vivons aujourd’hui. La fidélité, la pureté, la justice, l’esprit de sacrifice, etc., ne sont plus, même chez les catholiques, des valeurs incontestables. Trois mariages, on finit au bout de cinq ou dix ans en cas de divorce, et il est connu qu’un second mariage après le divorce est demandé par un nombre croissant de catholiques. Magazine Herderkorrespondenz   Mars 1984 indiquait que , dans le Tyrol catholique, 84% de la population rejette l’enseignement de l’Eglise sur la contraception, et, entre 18-30 ans, membre à part entière est presque nulle (1,8 %). En Valais, 81,5% des catholiques estiment que les personnes divorcées et remariées doivent être capables de communiquer[10] . En France, en 2003, un quart des catholiques pratiquants ont déclaré que, pour eux, «l’idée du péché ne signifie pas grand chose».

♦ 4.- Y a-t-il actuellement une crise dans le clergé?

Le manque de vocations au sacerdoce et à la vie religieuse ainsi que les nombreuses défections manifestent aussi la profonde crise qui prévaut ici. Le clergé, où de nombreux membres ont perdu la foi, n’est pas en mesure de communiquer cette foi et d’exciter les hommes pour cela.

-Quelle est la relation entre la crise de la foi et la crise du clergé?  La crise du clergé est la cause de la crise de la foi parmi les fidèles. Si la foi des catholiques qui assistent régulièrement à la messe dominicale est dans un état si pitoyable, la cause ne peut venir que d’une prédication erronée. Si les prêtres enseignaient régulièrement la foi catholique, la situation serait complètement différente. Les hommes n’ont pas perdu la foi seuls; ils l’ont enlevé du catéchisme et des chaires. Puisque dans les sermons, pendant des années, les vérités de la foi sont mises en doute, relativisées et même déniées ouvertement, comment pouvons-nous être surpris que les fidèles perdent la foi? Les plus jeunes ne l’ont même pas rencontrée.

– Pourriez-vous nous donner un exemple de ce mauvais enseignement donné par le clergé?  De nos jours, il n’est pas rare qu’un enfant qui fait sa première communion ignore que Notre-Seigneur Jésus-Christ est réellement, réellement et substantiellement présent dans l’Eucharistie; il l’ignore parce que sa cure ne croit pas non plus à ce mystère. Dans Comment nous vivons, un livre d’instruction religieuse en Allemagne, nous lisons: «Quand les chrétiens partagent leur nourriture avec Jésus, ils vont à l’autel. Le prêtre leur donne un petit morceau de pain. Ils mangent le pain ” [11]. Ce livre d’instruction religieuse a reçu l’imprimatur et a été autorisé par les évêques allemands!

– La situation en France n’est-elle pas meilleure?  Si 34% des pratiquants français réguliers croient “en fait” que Mahomet est un prophète, et 35% le croient “un peu” (un total de 69%), il est à noter que le chiffre est beaucoup plus bas dans la catholiques non pratiquants (21% et 22%, soit un total de 43%). Sur ce point, les non-pratiquants sont alors plus catholiques que les pratiquants. Cela apporte à l’évidence l’enseignement dispensé par l’Église. En fait, certains évêques français ont Iglesias musulmans, et le pape Jean – Paul II embrassèrent le Coran le 14 mai 1999 [12] .

– La crise du clergé est aussi une crise morale?   La crise de principe est une crise de foi, mais dans un clergé où la foi est si fragile, elle n’a évidemment pas la force de garder le célibat, ce qui n’est possible que pour ceux qui sont animés par une foi vivante et un grand amour pour Jésus-Christ. . Ce n’est un secret pour personne qu’à l’heure actuelle, un grand nombre de prêtres ont des relations pécheresses avec une femme, plus ou moins publiquement; ils apprennent régulièrement qu’un prêtre a quitté son poste, affirmant qu’il n’a pas gardé le célibat pendant des années. Et à cet égard, la situation du clergé dans le tiers monde (où le nombre de prêtres augmente) n’est pas meilleure.

– Ces défections de prêtres ne sont pas volontairement médiatisées pour obtenir la suppression du célibat des prêtres?  Il est évident que le célibat détourne beaucoup de jeunes du sacerdoce; mais au lieu d’argumenter sur cette question, ils devraient se demander pourquoi beaucoup d’hommes ont volontairement offert ce sacrifice auparavant, alors que ce n’est pas le cas aujourd’hui.

♦ 5.- En quoi la crise actuelle diffère-t-elle de ce que l’Église a souffert dans le passé?

La crise actuelle dans l’Église est différente des précédentes, principalement parce que ce sontles plus hautes autorités de l’Église qui l’ont provoqué, qui la prolongent et qui empêchent que des mesures efficaces soient prises pour la résoudre.

– Il n’y a pas déjà eu de graves crises dans l’Église?  Dans l’Église, il y a eu des crises fréquentes. Il y a eu des prêtres, des évêques et même des papes qui n’ont pas toujours mené une vie selon l’Évangile. L’immoralité et l’indiscipline du clergé ont souvent obscurci l’Église. De temps en temps, il y a eu des prêtres et des évêques qui se sont séparés de la vraie foi. Mais jamais, comme à notre époque, les erreurs et le déni public des vérités de la foi se sont répandues grâce à la tolérance, l’approbation et même l’activité des autorités romaines et de l’épiscopat mondial. C’est ce qui donne un caractère particulier à la crise actuelle, favorisée par les plus hautes autorités de l’Église, y compris les papes.

– Ce caractère unique de la crise actuelle a-t-il été reconnu par les autorités de l’Église? Le même Paul VI a prononcé en 1968 la phrase bien connue, où il dit que l’Église est dans une phase «d’autodestruction»:

“L’Eglise est dans une heure d’agitation, d’autocritique, on dirait même d’autodestruction: c’est comme une convulsion intérieure, aiguë et complexe, que personne n’aurait pu attendre après le Concile […]. Comme si l’église s’était endommagée [13]

Père Matthias Gaudron


[1] .- DC 1972, n ° 1613, p. 658

[2] .- Georg MAY, La Krise der Nachkonziliaren und Wir , Vienne, Mediatrix.Verlag, 1979, p. 50

[3] .- Cardinal RATZINGER et Vittorio MESSORI, Entretien sur la foi,  Paris, Fayard, 1985, p. 117-118.

[4] .- Osterhofener Zeitung, 19 avril 1996.

[5] .- Deutsche Tagespost, 13 août 1998.

[6] .- Présent, 22 mai 1993

[7] .- Enquête CSA- La Vie- Le Monde . Fait en mars 2003.

[8] .- Rapport de l’Insee, Cadeaux sociaux – La société française, (édition 2002-2003), étude d’Yves LAMBERT (du CNRS) sur «la religion en France depuis les années 1960 jusqu’à nos jours. L’auteur note que la grande rupture remonte aux années soixante et cinquante, avec un recul tant dans les attitudes que dans les pratiques religieuses. L’affiliation religieuse résiste, cependant, dans un premier temps et ne connait une première déconnexion qu’en 1975-1976.

[9] .- Enquête menée par le Link Institute, en septembre 1990.

[10] .- Link Institute, 1990.

[11] .- Wie Menschen leben, Ein Religionsbuch , Herder, 1972, p. 78. L’imprimatur a été décerné le 17 janvier 1972 par le vicaire général du diocèse de Fribourg-en-Brisgau, M. Schlund.

[12] .- Voir Le Sel de la Terre 31, p. 186. (NDLR).

[13] .-PAULO VI, discours du 7 décembre 1968 dans DC 1969, no. 1531, p.12.